ザ・プレーヤーズ選手権

ザ・プレーヤーズ選手権THE PLAYERS Championship

米男子プロゴルフツアートーナメントの中でも全米プロゴルフ選手権と並び世界最高の賞金総額を誇る「ザ・プレーヤーズ選手権」。第5のメジャーとも呼ばれるこちらの大会をご紹介致します。

世界最高峰の賞金総額を誇る第5のメジャー大会

世界最高峰の賞金総額を誇る第5のメジャー大会

ザ・プレーヤーズ選手権または、ザ・プレーヤーズ・チャンピオンシップとは、5月中旬に開催されるアメリカPGAが主催の男子プロゴルフトーナメント。優勝賞金は2億を超えて、全米プロゴルフ選手権と並ぶ世界最高額を誇ります。

優勝者には賞金をはじめ、フェデックスカップポイント600点やオフィシャル・ワールド・ゴルフ・ランキングポイント80点が加算されます。また、優勝者に与えられるPGAツアーシード権5年はメジャー4大会と並び、マスターズ、全英オープンよりも優先権が上位に設定されています。そのことから、「第5のメジャー」とも呼ばれるゴルフ大会が、このザ・プレーヤーズ選手権なのです。

1974年に「トーナメント・プレーヤーズ・チャンピオンシップ」として開始された本大会ですが、現在はトーナメント制ではありません。招待制でもなく、出場できるのは賞金ランキングをはじめとした資格を満たす144名の選手のみ。それだけに、年間を通じて活躍する真の実力派選手によって白熱の試合展開が生み出されます。

ストロークの最小記録は2020年現在で、72ホールで264のトータルスコアを叩き出した1994年のグレッグ・ノーマンです。

選手の前に立ちはだかる2つのジンクス

選手の前に立ちはだかる2つのジンクス

偶然性が勝敗にかかわる競技の性質ゆえか、ゴルフにつきものの「ジンクス」。ザ・プレーヤーズ選手権にも、2つのジンクスがあります。

そのひとつは、「ザ・プレーヤーズ選手権で優勝した選手は、その年のマスターズで優勝できない」というもの。2006年まで毎年3月下旬に開催されていたことから、本大会はマスターズの前哨戦として注目されてきました。

折り紙つきの実力を持つ選手が揃う、ザ・プレーヤーズ選手権。それを制した選手が、マスターズ優勝に最も近いと目されるのは当然でしょう。しかし、2001年にタイガー・ウッズが達成するまでは、両大会を同一年に制する選手は現れませんでした。そしてまた、タイガー・ウッズ以降にも現れていないのです。

もうひとつは、「3日目に首位の選手は優勝できない」というもの。2006年のスティーブ・エイムズ、2014年のマーティン・カイマ―と、近年は逃げ切りの優勝が見られますが、波乱の多い最終日はファンの注目もいっそう集まります。

寸分を違わば水地獄。浮き島の17番ホール

寸分を違わば水地獄。浮き島の17番ホール

大会は、1982年からフロリダ州の「ザ・プレーヤーズ・クラブ・オブ・ソーグラス」で行なわれます。アメリカで最も難しいコースのひとつに数えられるゴルフ場です。

特に難関なのは、17番ホール(パー3)の「アイランドグリーン」。グリーンの周囲を池が取り囲む「浮き島」のため、ウォーターハザードが頻発します。一説には、池に落ちるボールは毎年12万個にもなるとか。2007年の大会では93個のボールが池につかまりました。

このホールを得意としたのが、1987年のポール・エイジンガー。4日間すべてをバーディーで回ったのは2020年現在では彼のみです。

ちなみに、17番ホールにアイランドグリーンがあるのは、「最後の2ホールに山場があるほうがエキサイティング」という設計者ピート・ダイの思想から。彼の思惑どおり後半で巻き返して優勝する展開が多く見られ、ドラマチックな展開は毎年大会を盛り上げる一因でもあります。

  • 【三重県 桑名市】
    東建多度カントリークラブ・名古屋
    東建多度カントリークラブ・名古屋

    男子プロゴルフツアー「東建ホームメイトカップ」の開催コースとなっており、戦略性の高さや、行き届いたコースのクオリティなど、トーナメントコースとしてふさわしい風格を備えた名門コースです。

    東建多度カントリークラブ・名古屋のご紹介

  • 【岐阜県 可児市】
    東建塩河カントリー倶楽部
    東建塩河カントリー倶楽部

    ゴルフ界の偉人ゲーリー・プレーヤー氏によって設計された歴史があるゴルフ場で、広々としたコース設計が攻略の楽しさを広げます。27コースというコース数を誇り、2回目でも新鮮な気分でプレーできます。

    東建塩河カントリー倶楽部のご紹介

ゴルフ・温泉リゾート ホテル多度温泉
「東建多度カントリークラブ・名古屋」に併設されたゴルフリゾートホテル、「ホテル多度温泉」。源泉掛け流しの天然温泉で体をゆっくりと休め、豪華な料理に舌鼓、日常では味わえない優雅なリゾートステイを存分にお楽しみ下さい。

世界の伝統あるゴルフ大会、ザ・プレーヤーズ選手権(ザ・プレーヤーズ・チャンピオンシップ)は第5のメジャーとも呼ばれ、米男子プロゴルフツアートーナメントの中でも全米プロゴルフ選手権と並ぶ世界最高の賞金総額を誇っています。1982年からは難コースとして有名なザ・プレーヤーズ・クラブ・オブ・ソーグラスで行なわれ、特に17番ホールは多くのプロゴルファーを泣かせてきました。2006年までは3月下旬に開催されたことから、4月に行なわれるメジャー選手権であるマスターズの結果を占うゴルフトーナメントとしても注目を集めていたこの大会。皮肉にもこれまで同年に両大会に優勝したのは言わずと知れたレジェンド、タイガー・ウッズのみです。